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SAMMY'S GOLF CO.,LTD.
Bangkok Studio
日本料理・絆3階
3F 595/9 Sukhumvit 33/1 Sukhumvit Road
Klongtan-Nua Wattna Bangkok 10110
MOBILE: 087-906-7272 (日本語)
FAX: 02-259-2662
URL: www.sammygolf.com
E-mail: sammy@sammygolf.com
Open: 12:00~20:00 (月曜定休)

Kankokutei

アメリカンドリームの終焉

米国PGAツアーの日程が大きく変わります。PGAツアーの「レギュラーシーズン」は、ハワイのカパルアで1月に開幕し、8月のグリーンズボロで開催される「ウィンダム選手権」でシーズンを終了していました。メジャー大会は4月の「マスターズ」に始まり、6月に「全米オープン」7月は「全英オープン」そして8月の「全米プロ」を経て「フェデックスシリーズ」4試合で年間チャンピオンを決め「フォールシリーズ」3試合で翌年のシード選手を確定。ツアーカードを獲得できなかった選手は「Qスクール」でシーズンを終えるというシーズンの流れになっていましたが、大きな変更が発表されました。

また「ネイションワイドツアー」として行われてきた二部ツアーの冠スポンサーをウェブ・コム社(Web.com)とし、名称も「ウェブドッドコムツアー(Web.com Tour)」とし、10年契約が成立したことを発表しました。ウェブドッドコム社はすでにネイションワイド社と交替し「ユナイテッドリーシング選手権」からスポンサーとなり、今後2021年まで継続することが発表されています。この冠スポンサーの権利に加え、ウェブ・コム社は「PGAツアー、ウェブ・コムツアー、チャンピオンズツアー」の公式マーケティングパートナーになることも決まっています。一方、2003年からこれまでのスポンサー、ネイションワイドインシュランス社は、同社地元のPGAツアー「メモリアルトーナメント」にスポンサー復帰することを決定しています。

現在、開幕戦となっている「ヒュンダイトーナメント・オブ・チャンピオンズ」は開催されなくなり「ネイションワイドツアー」の賞金ランキング上位25位までがPGAツアー参加資格を得るという制度も廃止になります。そして「フォールシリーズ」も消滅することになりました。PGAツアーを目指す選手にとって“フィールド・オブ・ドリームス”だった「Qスクール」を勝ち上がってPGAツアーへの出場権を勝ち取れるという制度さえも消滅することになりました。「Qスクール」は上位25選手に「ツアーカード」を与えていましたが、13年以降「ウェブドットコムツアー」の予選会となり、これまでのように6日間の戦いのみで「レギュラーツアーのシード権」を獲得することは不可能になったのです。

新制度では、レギュラーツアーの「FedEx Cup」ポイント上位125人がシードを確保し、その後のプレーオフを戦うことになります。プレーオフ進出を逃した126位から200位の選手たちは「ネイションワイドツアー」から冠スポンサーが変更された下部ツアー「ウェブドットコムツアー」における上位75人の選手(およびFedEx Cupポイント126位~200位に相当するポイントを獲得したノンメンバー)との全3試合の「ウェブドットコムツアー・ファイナル」に出場するというスケジュールに変更されました。「ウェブドットコムツアー」の年間賞金ランキング上位25人は、無条件で翌年の「PGAツアーシード権」を獲得できます。残り25枚のツアーカードは2013年の9月に第1回の開催を迎える「ファイナル」3試合で争われることになりますが「ウェブドットコムツアー」の賞金王とファイナル3試合の賞金王は、翌年の「ザ・プレーヤーズ選手権」の出場資格を手にすることも発表されています。

「Qスクール」という、一発勝負の「アメリカンドリーム」が消えてしまうのは残念な様にも思います。最後となった昨年の「Qスクール」を24位で通過し、2012年のツアー出場権を獲得した韓国のジョン・ハーは「ファーマーズ・インシュランスオープン」6位、「フェニックスオープン」では優勝争いをしたものの終盤に崩れ12位と活躍。そしてシーズン5戦目となった「マヤコバクラシック」で優勝と華々しい成績を挙げました。しかしプロゴルフの世界は、年間を通して良い成績を収めることに意義があるのであって、たった1週間のテストだけで「年間シード」を決める「Qスクール」は、宝くじを当てるようなものに等しく、消滅は適正な「改正案」という意見が圧倒的です。

PGAツアー」以外の欧州やアジア、オーストラリアや南アフリカ等のツアーで成功を収めた人気選手が参加することにより「PGAツアー」の人気とツアーレベルはさらに上がることになります。「いつの日か必ずトッププロになる」という目標を持つ選手達が凌ぎを削る2部ツアーは、アメリカでは非常に人気があります。個性が強い選手が多く、ゴルフの競技性を何よりも重視した運営も功を奏したのでしょう。現在の「ネイションワイドツアー」は、世界中のプロがまず手始めに自分達のスキルを試す舞台として存在しているのです。「ネイションワイドツアー」を経て「PGAツアー」出場を果たした選手の方が「Qスクール」出身選手よりも実力が高く、より長く「PGAツアー」に参戦しているという傾向を考えれば、選手が将来に向け、自身の技術を磨くのにより適しているのは間違いありませんが、ここでも韓国勢に押されて今田竜二、貞方章男以来、残念ながら挑戦している日本人はいないという状態でした。

キーガン・ブラッドリーはルーキーながら、昨年の8月にアトランタACで開催された「全米プロゴルフ選手権」で優勝しましたが「Qスクール」ではなく「ネイションワイドツアー」出身で、同ツアーでの経験により選手として大きく成長し、メジャー初優勝まで成し遂げたのです。そのK・ブラットリーにプレーオフで敗れ、今年大ブレークしたJ・ダフナーは2部ツアー時代から今田の親友で、ともに苦労して「PGAツアー」に勝ち上がってきた選手です。レギュラーツアーを目指したツアー生活の中で、力を蓄えたプレーヤーのブレークといえるでしょう。

世界ランキング50位以内の選手には「PGAツアー」やメジャー大会の出場権が認められているため、欧州、もしくはアジアのツアーで好成績を残し挑戦すれば「PGAツアーシード権」を獲得出来る仕組みになっていました。ベ・サンムンが去年Qスクールに参加した際には、既に2012年のWGC大会やメジャーへの出場が決定していました。「Qスクール」で落選した場合でも、翌年出場資格のある12大会で「シード権獲得」に十分な成績を残すことが出来るよう保険をかけるという、これまで多くの日本人選手がPGA出場権獲得のために実行した方法を選んでいました。石川としても、やはりツアー制度変革の前に「PGAツアーシード権」を確定しておきたいという思いがあったはずです。

石川はこれまで、米国のトーナメントに出場する度に、自分より何十ヤードも先まで飛ばす選手を何人も目の当たりにし「飛距離を伸ばすこと」をテーマに、スイング改造に取り組んできました。プロであれば、それは当然のことで、これまでも米国に挑戦した日本の選手の誰もが、世界レベルの飛距離を求めてきたという経緯もあります。シーズンを通して米ツアーで戦うようになれば、石川のテーマも変わってくるでしょう。全力でクラブを振り回していたら、いつまでたってもドライバーの方向性は安定しませんが、成績が上がらずにいると「勝つためには何を磨くか」に、気づかされるはずです。

PGAツアーに初めて参加する米国選手は、先輩から「1年目でホテルを覚えろ。2年目でレストランを覚えろ。3年目にコースを覚えろ」とアドバイスを受けるそうです。つまり、地元米国の選手でさえ、ツアー生活に慣れるまでに3年はかかるということになります。その中で「米国で戦う術」を覚え、結果を残すための武器を磨き続けるしかないのです。世界ランキングトップのルーク・ドナルドの平均飛距離は284.1ヤード。米ツアーに参加する選手の中で147位でした。それでも結果を出せるのは、449ホール連続3パットなしという、驚異的な安定感を誇るパッティングの技術を持っているからでしょう。

石川も同様に、自分の武器を見つけて勝負に望めば、間違いなくチャンスは巡ってくるはずです。米ツアーに挑戦した日本人選手と比較して、格段に若いのも強みです。青木功プロが海外で活躍したのは36歳からで、丸山茂樹が本格参戦したのは31歳でした。実績を残した二人より10年~15年も早くなるわけで、3勝した丸山以上の勝利を挙げる可能性は高く、同年代の「マスターズ」ベストアマの松山や「全英オープン」で活躍した藤本というライバルの登場も刺激になるはずです。

その「全英オープン」は、またしても今年の流れ「大逆転劇」を象徴する大会になってしましました。最終日をトップで独走したアダム・スコットを最終ホールで逆転し、優勝を果たしたアーニー・エルスは、通算5アンダーからスタートでした。前半で2ボギーと「全米オープン」で巡ってきたチャンスを逃したのと同じく、久々のメジャー優勝は無理なポジションに思えました。しかし10番、12番、14番と立て続けにバーディを奪い、通算6アンダーとリーダーズボードをかけ上がり、最終18番で4mのバーディパットを沈め、首位戦線に浮上し、パッティンググリーンで誰かにしきりに電話をかけている間に、A・スコットがボギーを叩き、10年ぶりのメジャー制覇が決まりました。

15番ではティショットを左ラフに入れ、第2打もグリーン左に外してしまうピンチ。16番でもティショットを大きく右に曲げてしまうという連続の大ピンチを、パーセーブで凌いだことが勝利に結びつきました。「正直なところ、あの16番のティショットを曲げたことも、ミスを犯したとは思っていない。グリーンを狙ったけど右に押し出したことは事実。でも、そこからのチップはうまく寄せられた。本当に必要なところで、必要なショットをうまく打った」と語っていますが、このパーセーブが18番のバーディを呼び込んだのです。

インタビューでは敗者を気遣い「アダムに会ったら彼は大丈夫そうだった。アダムには、こんなことになって心が痛むと言ったんだ。自分も同じ立場になったことは何度もあるし、君ならすぐに立ち直れる。引きずってはいけないと言った。彼はまだ32歳と若いし、あと10年でまだたくさんのメジャーを勝てるはず。自分は4勝だけど、彼はそれ以上勝てるだろうね」と、やはり今大会もキーワードの「ナイスガイ」が優勝しました。惜敗のアダム・スコットは14番のバーディが勝利へのダメ押しにさえ思えました。それまでも距離を合わせたイージーパーを重ねリードを守っていただけに意外な崩れ方ですが、やはりメジャーで優勝するにはまだ「経験」が足りなかったということでしょうか。14番のバーディで気が緩んだのか、15番でフェアウエイを捉えながら第2打をバンカーに入れたことが悪い流れを呼び込みました。16番で3パット、17番でパーパットを外した段階で、先に上がっていたE・エルスの、メジャー4勝目の可能性が高くなったのです。 

A・スコットは「あれを入れれば、まだ、どうにか首位にとどまることができたのに、あのホールが一番悔やまれる」とやはり17番のパーパットを振り返っていましたが、18番のティーショットがバンカーに消えた段階で、勝負の流れはE・エルスの「復活逆転勝利」に大きく傾いたのです。72ホールが終わるまで「今、ここで何をするべきか」に集中することを維持できるかどうかが「メジャー制覇」には要求されます。「大きなチャンスが指の間から滑り落ちていった。今日はそういう日だった。でも、だから人々は、このゲームをゴルフと呼ぶんだね」と前を向いて語っていましたが、この「経験」が大きな力となって、A・スコットの「メジャー制覇」を可能にしてくれることでしょう。

石川は米国の5連戦は現地のキャディを使っていたのに、一番情報が必要な「全英オープン」は日本人キャディに戻し、コースを熟知した地元のキャディを使わなかったことに疑問が残ります。今後の米国5連戦はどうするのか分かりませんが、できれば専属キャディを早く決めて、終盤の日本ツアーも帯同して「必要なときに、必要なショットを打つ」をテーマに戦って欲しいですね。



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